原标题:研究:肥胖使舌头味蕾变少味觉减弱,于是越吃越多、越来越胖

  澎湃新闻记者 王灿 综合报道

  为什么一些肥胖的人会越吃越多,越来越胖?已有研究证明,肥胖使人舌头味蕾的数量变少、味觉减弱,导致这些肥胖的人寻求更高热量的食物以满足欲望,进而越来越胖。

  日前,来自美国康奈尔大学食品科学系罗宾·丹多(Robin Dando)等人的研究团队揭示了肥胖导致味觉减弱背后的机制,为治疗肥胖提供了新思路。该研究相关的论文已于3月20日在美国《公共科学图书馆·生物学》(PLOS Biology)杂志上发表。

  丹多的研究团队将小鼠分成两组,一组喂以脂肪含量14%的正常食物,另一组喂以脂肪含量为58%的食物。八周后,食用高脂肪食物的小鼠体重增加了30%,但味蕾数量减少了25%。该实验证明消耗高脂肪食物的小鼠变得肥胖,且出现明显的味蕾损失。

  尽管此前也有证据表明肥胖者的味觉一般会出现障碍,但很少有研究阐述肥胖对味觉系统的分子影响。

  味蕾是味觉感受器,是舌头表面密集着的许多小突起。研究者发现,味蕾由50至100个细胞组成,这些细胞分别属于三种功能独立的细胞。不同类型的细胞具有不同的作用,比如让人感知酸、甜、苦、咸、鲜这五种基本味觉。味蕾细胞的代谢速度很快,平均寿命约为10天,由细胞更新和死亡的平衡严格控制。

  丹多的研究团队通过进一步的研究发现,由肥胖引起的慢性低度炎症减少了小鼠味觉组织中味蕾的数量,破坏了味蕾细胞更新和死亡的平衡,并且可能是肥胖人群中所见的味觉功能障碍的原因。

  该研究针对一种特定的炎症性化学物质,即脂肪组织直接分泌的肿瘤坏死因子α(TNF-α),肥胖症中TNF-α的浓度会明显升高。该研究团队发现,味蕾数量对肥胖引起的炎症化学物质特别敏感,该化学物质的升高导致味蕾总体数量下降。

  但当通过遗传工程的操作来阻碍小鼠出现炎症反应时,他们发现小鼠不再出现味觉损失,这表明肥胖中的味觉功能障碍于肥胖产生的炎症有关。

  丹多表示,人类的生理机能肯定与老鼠不一样,但是味蕾非常相似。当人类变得肥胖时,这种影响味觉丧失的相关炎症性化学物质的浓度也会升高。

  肥胖是世界上最普遍的公共卫生问题之一,并会导致死亡率增加以及各种并发症,比如心血管疾病、糖尿病等,因此肥胖的治疗面临着很大的挑战。丹多认为,他们的研究结果将为治疗肥胖提供新的思路。

责任编辑:张义凌